Knotebooks: Create self-guided multimedia physics lessons/ Creare lezioni di fisica multimediale

Knotebooks appears a unique approach to the open educational resource (OER) movement, providing users with the tools to create, collaborate on and share customized, self-guided physics lessons (but also mathematics and science). The goal of Knotebooks is simple: to make all physics — from the basics of classical mechanics to the cutting edge research in high-energy topics — accessible, understandable, interactive and free. Knotebooks wants to expedite access to knowledge and create more effective methods of learning using customizable, student-focused tools.

Among the features we can:

  • Create self-guided multimedia lessons, study guides and course supplements for college and graduate level physics using a global body of knowledge.
  • Share, collaborate and get help on any topic in physics within a community of academic minds, fully referenced material and peer reviewed content.
  • Custom build a lesson according to your (or your audience’s) specific level of knowledge and style of learning for a more fruitful online academic pursuit.

In Italiano:
Knotebooks si presenta come come una comunità di servizio didattico che permette di “costruire” lezioni multimediali e interattive con contenuti scientifici, di matematica e fisica.
Attraverso Knotebooks è possibile quindi creare e condividere materiali, reperire ‘recensioni’ accademiche di buon livello e famose, citazioni e suggerimenti utili, anche da parte di importanti centri di studio universitari. Tutto ciò può arrivare a comporre veri e propri corsi di studio, occasioni di approfondimento pre e/o postuniversitario, ecc.

WorldWideScience: Global Science Gateway/ Portale globale ai database scientifici

WorldWideScience.org is a global science gateway comprised of national and international scientific databases and portals, linking different continents, cultures, and experiences across the world. WorldWideScience accelerates scientific discovery and progress by providing one-stop searching of databases from around the world.
Multilingual WorldWideScience provides real-time searching and translation of globally-dispersed multilingual scientific literature.

In Italiano:
Oggi segnalo una risorsa che appare piuttosto interessante, WorldWideScience, un portale globale d’accesso alla scienza, creato al fine di favorire le scoperte e il progresso scientifico attraverso il partenariato di varie organizzazioni nazionali da tutto il mondo. Purtroppo, è alquanto sorprendente che non sia presente alcun contributo italiano a WorldWideScience, ma forse non è così strano, vista la qualità della ricerca universitaria in Italia bloccata dal baronaggio e dal nepotismo imperanti.

Spinebreakers: Online Book Community for Teenagers/ Comunità online per lettori adolescenti

I have always been fond of Edinburgh, Scotland’s capital. Many years ago I spent some months studying ESL and training in teaching at the local university and I have among the best memories.
Reading the 2010 programme of the annual
Edinburgh Festival, especially that of the Edinburgh Book Festival, I came across what seems a very interesting classroom resource, Spinebreakers.co.uk. Spinebreakers
is Penguin’s pioneering online book community for teenagers, run by teenagers themselves. Editorial control of the site is in the hands of a core editorial team of nine teenagers aged between 13 and 18 years, supported by a large network of contributing teen editors from across the UK.
At Spinebreakers working with journalists, authors, editors and web designers, the teen team will produce a wide variety of multi-media content including video and audio reviews, alternative book jackets and endings, soundtracks, author interviews, podcasts, blogs, short stories and much more.

In Italiano:
Sono abbastanza affezionato alla capitale scozzese Edimburgo. Ho trascorso a Edimburgo qualche mese studiando alla locale università e specializzandomi in insegnamento d’inglese per stranieri e didattica generale. Dalla Scozia ho pure fra i ricordi di vita più belli, ecco perché leggo sempre con piacere e attenzione il programma 2010 dell’International Edinburgh Festival, che si aprirà il 14 Agosto prossimo.
Fra le varie attività è meritorio l’Edinburgh Book Festival e le sue risorse didattiche, Classroom Activities. Tra le risorse didattiche c’è Spinebreakers, a opera della Penguin Books. Spinebreakers è una community online per adolescenti dedicata ai libri e alla lettura e gestita dagli stessi adolescenti. Il controllo e la cura editoriali del sito web sono preoccupazione di una squadra di giovani dai 13 ai 18, supportati da una rete di ulteriori contributori giovani da tutta la Gran Bretagna.

Kngine: Web 3.0 Semantic Search Engine/ Motore di ricerca semantico

Today I came across Kngine, a Web 3.0 Search Engine (i.e. revolutionary Semantic Search Engine and Question Answer Engine) designed to provide customized meaningful search result, such as: Semantic Information about the keyword/concept, Answer the user’s questions, List of things, Discover the relations between the keywords/concepts, and link the different kind of related information together such as: Movies, Subtitles, Photos, Price at sale store, User reviews, and Influenced story.
Kngine aims to organize the human beings “Systematic Knowledge and Experiences” and make them accessible to everyone. The founders’ aim is to collect and organize all objective data, make it possible and easy to access, and to build Web 3.0 Web Search Engine on the advances of Web Search Engine and Semantic Web. Kngine uses Data Representation technologies, a new form of Web Search Engine that could unleash lots of new possibilities.

In Italiano:
Casualmente mi sono imbattuto in Kngine, un motore di ricerca che si basa su tecnologie di rappresentazione di dati semantici e che analizza una serie di informazioni (semantiche appunto). I dati sotto esame di Kngine riguardano: la parola chiave o concetto chiave, la risposta ai quesiti dell’utente, Lista di cose, Scoprire le relazioni fra parole chiave e concetti, i link tra i differenti generi d’informazione disponibili (film, sottotitoli, foto, prezzi di negozio, recensioni utenti, storie e informazioni rielaborate, ecc.).

Task.fm: Reminder & Task Management Tool / Calendario e appuntamenti

Today I discovered Task.fm, a really simple reminder and task management tool. It is possibile to use task.fm to create reminders that can be delivered via sms, email or voice call. Task.fm is smart enough to understand your natural language so you don’t need to bother entering dates or times manually. Moreover, Task.fm integrates and works well with lots of calendars or services: AIM, email, Google Calendar, gTalk, iCal, MSN, SMS, Twitter, Voice. Task.fm offers two account: the free one allows unlimited email and Twitter reminders, 5 calls/SMS, 100 contacts, adverts. The paid-based version (US $ 3,99/month) strips adverts out, allows 100 SMS/Voice reminders per month, and texting.

In Italiano:
Uno strumento quotidiano per accompagnare l’estate? Scherzo, non necessariamente, ma possibile. Task.fm si presenta in due versioni (gratuita e non) come strumento di gestione del calendario, degli appuntamenti e delle cose da fare. Task.fm ha il grosso vantaggio di integrarsi bene con vari altri servizi come AIM, email, Google Calendar, gTalk, iCal, MSN, SMS, Twitter, Voice. Task.fm vi spedirà dei “Reminders” (alert) illimitati via email e Twitter, mentre a pagamento avrete contatti in rubrica illimitati (solo 100 gratuiti), niente pubblicità e 100 SMS al mese (solo 5 gratuiti).

Screenjelly: Recording screen activity with your voice/ Registrare il proprio monitor e commentarlo

Through a very precious blog, Free Technology for Teachers, maintained by Richard Byrne, today I discovered Screenjelly, another tool to record the screen activity, with the plus of recording my voice as an accompanying comment. Screenjelly does not require any software download or install. It is 100% browser-based and relies on Java to record your screen activity and is free. This video (in English) explains everything you need to know

In Italiano:
Seguendo un interessantissimo blog che cito nella parte in inglese, oggi ho scoperto uno strumento collaborativo e di produttività, Screenjelly. Questo è un servizio o strumento totalmente basato sul web (adopera il linguaggio Java) e permette di registrare tutto quello che fate sullo schermo del computer e di aggiungere il commento vocale a vostro piacimento. Infine, una volta creato il “prodotto” è possibile inviarlo via email, Facebook o Twitter.
Dal punto di vista scolastico, Screenjelly è indubbiamente geniale.

Remembering McLuhan / In ricordo di McLuhan

The missing link created far more interest than all the chains and explanations of being.

On 21st July 1911 Marshall McLuhan was born in Edmonton, Canada. He wrote famous works as The Gutemberg Galaxy: The Making of Typographic Man (1962), Understanding Media: The Extensions of Man (1964). Today I want to remember this influential media theorist through quotations and excerpts.

“McLuhan was still a twenty-year old undergraduate at the University of Manitoba, in western Canada, in the dirty thirties, when he wrote in his diary that he would never become an academic. He was learning in spite of his professors, but he would become a professor of English in spite of himself. After Manitoba, graduate work at Cambridge University planted the seed for McLuhan’s eventual move toward media analysis… He reflected that a principal aim of the faculty could be summarized as the training of perception, a phrase that aptly summarizes his own aim throughout his career…
Understanding Media, first published in 1964, focuses on the media effects that permeate society and culture, but McLuhan’s starting point is always the individual, because he defines media as technological extensions of the body. As a result, McLuhan often puts his inquiry and his conclusions in terms of the ratio between the physical senses (the extent to which we depend on them relative to each other) and the consequences of modifications to that ratio. This invariably entails a psychological dimension. Thus, the invention of the alphabet and the resulting intensification of the visual sense in the communication process gave sight priority over hearing, but the effect was so powerful that it went beyond communication through language to reshape literate society’s conception and use of space.”

Da W. Terrence Gordon (2003). Marshall McLuhan: Escape into Understanding. Berkeley, CA: Gingko Press. ISBN: 1-58423-112-2.

In italiano:
Molti anni fa, esattamente il 21 luglio 1911, nasceva in a Edmonton in Canada Marshall McLuhan, che sarebbe diventato il teorico più famoso e influente dei mezzi di comunicazione individuali e di massa del Novecento. McLuhan è stato l’autore di Galassia Gutemberg, Comprendere i media, ecc. Oggi vale la pena ricordarne la figura (brevemente) e basterà citare un famoso passaggio dagli scritti di McLuhan:
In una cultura la nostra, abituata a frazionare ogni cosa al fine di controllarla, è talvolta un po’ urtante sentirsi ricordare che, dal punto di vista operativo e pratico, il medium è il messaggio. Questo significa, semplicemente, che le conseguenze individuali e sociali di ogni medium cioè di ogni estensione di noi stessi derivano dalle nuove proporzioni introdotte nella nostra situazione personale da ognuna di tali estensioni o da ogni nuova tecnologia.

Da Marshall McLuhan, Understanding Media: The Extensions of Man, New York, New American Library 1964 (trad. it. di E. Capriolo, Gli strumenti del comunicare, Milano, Il Saggiatore, 1999, pp. 15-30).