So.cl: Social Search (by Microsoft)/ Ricerca sociale e apprendimento

In this post I just copy (I state it very clearly) part of the FAQs appearing in the official blog and website of So.cl, that I discovered by chance today. So.cl (pronounced “social”) is an experimental research project, developed by Microsoft’s FUSE Labs, focused on exploring the possibilities of social search for the purpose of learning.

  • So.cl combines social networking and search, to help people find and share interesting web pages in the way students do when they work together.
  • So.cl helps you create rich posts, by assembling montages of visual web content.
  • To encourage interaction and collaboration, So.cl provides rich media sharing, and real time sharing of videos via “video parties.

Apart from Microsoft FUSE Labs, there are some other partners of So.cl, in particular selected schools (including University of Washington, Syracuse University, and New York University).
The So.cl search experience is powered by Bing; we use the public Bing APIs to display search result data. As students work together, they often look for the same content, and discover new shared interests by sharing results. These results can be web pages, images, or videos found through Bing. We see this trend today on many social networks, such as Twitter, where shared links spread virally and amplify popular content. So.cl experiments with this concept by letting you easily share links as you search. Unless you mark it as “private”, your search results, and any other data you post to So.cl may be viewed by all other So.cl users. It is notable to say that there are options to delete the search, ranging from deleting a single item, search or post, to deleting all your history, or your entire account. Finally, we can access So.cl through our Facebook account and as So.cl uses Facebook authentication, which means you use your Facebook account to log in, and your name and profile picture from Facebook appear in So.cl.


In Italiano:
Oggi ho casualmente scoperto So.cl, un progetto supportato da Microsoft FUSE Labs (e da molti altri qualificati partner, tra cui l’University of Washington, Syracuse University, e la New York University), cui si accede gratuitamente con il proprio account Facebook. So.cl è dedicato alla ricerca per l’apprendimento con un “taglio sociale”:

  • So.cl combina la rete sociale e la ricerca, con l’intento di aiutare gli utenti a trovare e condividere pagine web interessanti, in modo tale che gli student lavorino insieme;
  • L’intendimento di So.cl è di permettere agli utenti di creare post “ricchi”, cioè attraverso l’assemblaggio e montaggio di contenuto web visivo;
  • Si vuole pure incoraggiare l’interazione e la collaborazione, quindi So.cl fornisce la possibilità di condividere contenuti mediatici complessi, video, stabilire dei “video parties”, ovvero video-conferenze articolate.
Il potenziale didattico di So.cl è ragguardevole, poiché punta a un mezzo comunicativo che capitalizza notevole attenzione in tutte le fasce d’età, cioè l’apprendimento visivo, e sottolinea l’importanza della socialità come elemento principale del processo di apprendimento, nell’ottica di una vicendevole attenzione: i partner della ricerca sociale contribuiscono a turno e verificano i propri apporti, verificano la qualità degli stessi, secondo il principio che in inglese va sotto il nome di peer learning (“apprendimento fra pari”).

Shelfster: Annotate and Write Online/ Scrivere e annotare online (gratis)

Shelfster is a free platform dedicated to WRITERS. The key feature is that when you write, you have at your fingertips everything you’ve gathered for your writings. You don’t have to worry anymore that your ideas and sources of inspiration are lost or scattered in different places.
It is possible to write and to annotate texts, pictures and diagrams online and save for future uses. Shelfster Desktop Tool exists in various formats (Windows and Mac), but also for mobile devices (such as the iPhone and the iPad), and is a research and writing tool that allows you to quickly capture snippets of information from the web or from documents on your computer and write articles. All content can be organized using titles, tags or annotations, saved to specific project and stored in your online account.
Shelfster‘s FREE Online Application – on the left you can find all items you’ve gathered before. You can hide this panel, or you can drag&drop text and images from your items directly into the online text editor located on the right side. Once you’ve finished writing your document you can print it or export in HTML or PDF. Just to bear in mind, once again, through Shelfster it is possible to write as if we used a full operative Word Editor.

Upcoming features:

  • export to DOC, Google Docs and popular ebook formats
  • publish to WordPress, Facebook and Twitter

In Italiano:
Oggi ho scoperto Shelfster (letteralmente: il sistematore sugli scaffali), applicazione online, ma anche scaricabile sul proprio computer, dispositivo mobile e come plugin del browser internet, che permette di scrivere liberamente, annotare e/o memorizzare testi, fotografie, e altro. Per la precisione, con Shelfster è possibile scrivere come con un elaboratore di testi vero e proprio. Come molte applicazioni simili, anche Shelfster è gratuita e richiede la sola creazione del proprio account utente, per poter poi operare liberamente. Il potenziale didattico di Shelfster è grandemente adatto per tutte le ricerche che i nostri studenti dovessero fare in classe e in laboratorio, senza dover abbandonare i percorsi svolti tramite Internet e sempre sotto la guida del docente.
Al momento Shelfster è in lingua inglese, è tuttavia assai versatile e disponibile per l’uso off-line sul proprio computer (sia in versione Windows che Mac OS X) che su dispositivo mobile (iPhone e iPad): pare che a breve possa arrivare pure la versione per Android. Inoltre, è possibile sfruttare il plugin per tutti i browser Internet diffusi (Windows Explorer, Apple Safari, Opera, Mozilla Firefox, nonché Chrome).