The Struggle for Internet Freedom/ La libertà di Internet

The Struggle for Internet Freedom/ La libertà di Internet

In this powerful talk from TEDGlobal (video below), Rebecca MacKinnon describes the expanding struggle for freedom and control in cyberspace, and asks: How do we design the next phase of the Internet with accountability and freedom at its core, rather than control? She believes the internet is headed for a “Magna Carta” moment when citizens around the world demand that their governments protect free speech and their right to connection.
Rebecca MacKinnon also looks at issues of privacy, free expression and governance (or lack of) in the digital networks, platforms and services on which we are all increasingly dependent. MacKinnon has discussed most of these topics also in a book recently published, Consent of the Networked. The Worldwide Struggle for Internet FreedomConsent of the Networked is a call to action: our freedom in the Internet age depends on whether we defend our rights on digital platforms and networks in the same way that people fight for their rights and accountable governance in physical communities and nations. It is time to stop thinking of ourselves as passive “users” of technology and instead act like citizens of the Internet – as netizens – and take ownership and responsibility for our digital future.

In Italiano:
Secondo Rebecca MacKinnon, ex giornalista della Cnn e cofondatrice del network di blogger e attivisti «Global Voices», le aziende in Rete troppo spesso «non sono sufficientemente responsabili del potere che esercitano» nei confronti dei cittadini digitali. In attesa che esca l’edizione italiana del suo recentissimo libro Consent of the Networked. The Worldwide Struggle for Internet Freedom, vediamo di approfondire il tema.
Come nel Leviatano del filosofo inglese Thomas Hobbes, gli utenti consegnano volontariamente parti sempre più consistenti delle proprie libertà — dalle transazioni online ai dati personali — a un sovrano (non proprio illuminato) per ottenere in cambio sicurezza e protezione. Inondiamo di informazioni piattaforme come Facebook, archiviamo memorie digitali su servizi come MegaUpload, e lasciamo che la nostra privacy sia scomposta e ricomposta a piacimento negli infiniti cambiamenti imposti dai social media e, recentemente, da Google. Per MacKinnon è uno stadio «primitivo, monarchico» della gestione di Internet, che i netizennon devono più accettare: «È tempo di aggiornare il contratto sociale sulla governance delle nostre vite digitali, passando dalla sudditanza a decisioni insindacabili al “consenso dei connessi”», racconta. In pratica una riedizione 2.0 del «consenso dei governati» caro a un altro filosofo inglese, John Locke.
Le conseguenze sono concrete: secondo MacKinnon i «sovrani digitali», pubblici e privati, devono riconoscere che la loro possibilità, etica ma anche legale, di fare affari dipende dal «sufficiente rispetto» dei diritti degli abitanti della Rete. Esattamente il contrario di quello che è accaduto in molti Paesi, la Cina per esempio: un mercato che per il solo ecommerce sarà nel 2015 di 305 miliardi di dollari.

The iBooks Author Tour: Video/ Prima panoramica di iBooks Author

The iBooks Author Tour: Video/ Prima panoramica di iBooks Author

iBooks Author is a new application for Mac OS 10.7 users that enables you to create e-Books in a very simple and elegant way. The application is free of charge and of use and it is possible to download it from the Apple App Store. iBooks Author lets anyone with a Mac create stunning iBooks textbooks, cookbooks, history books, picture books and more, and publish them to Apple’s iBookstore. Authors and publishers of any size can start creating with Apple-designed templates that feature a wide variety of page layouts. iBooks Author lets you add your own text and images by simply dragging and dropping, and with the Multi-Touch widgets you can easily add interactive photo galleries, movies, Keynote presentations and 3D objects.

In Italiano:
iBooks Author è disponibile da oggi come download gratuito sul Mac App Store: chiunque abbia un Mac (NB: con Mac OS 10.7) potrà creare fantastici libri di testo iBooks, ma anche libri di cucina, racconti, fotostorie e tanto altro, e pubblicarli sull’iBookstore di Apple. Autori ed editori di qualsiasi dimensione potranno iniziare a creare libri partendo da uno dei modelli progettati da Apple, sfruttandone l’ampia varietà di layout di pagina offerti. iBooks Author ti permette di aggiungere le tue immagini e i tuoi testi semplicemente trascinandoli, e con i widget Multi-Touch si possono aggiungere anche gallerie fotografiche, filmati, presentazioni Keynote e oggetti 3D. Apple ha annunciato in questi giorni anche iBooks 2 per iPad, con i libri di testo iBooks, una tipologia completamente nuova di libri di testo dinamici, coinvolgenti e davvero interattivi. I libri di testo iBooks offrono agli utenti iPad libri di testo fantastici a schermo pieno, completi di animazioni interattive, diagrammi, foto, video, una facilità senza pari nella navigazione e tanto altro. I libri di testo iBooks possono essere aggiornati regolarmente, non pesano nello zaino e non vanno restituiti alla biblioteca.

Shelfster: Annotate and Write Online/ Scrivere e annotare online (gratis)

Shelfster: Annotate and Write Online/ Scrivere e annotare online (gratis)

Shelfster is a free platform dedicated to WRITERS. The key feature is that when you write, you have at your fingertips everything you’ve gathered for your writings. You don’t have to worry anymore that your ideas and sources of inspiration are lost or scattered in different places.
It is possible to write and to annotate texts, pictures and diagrams online and save for future uses. Shelfster Desktop Tool exists in various formats (Windows and Mac), but also for mobile devices (such as the iPhone and the iPad), and is a research and writing tool that allows you to quickly capture snippets of information from the web or from documents on your computer and write articles. All content can be organized using titles, tags or annotations, saved to specific project and stored in your online account.
Shelfster‘s FREE Online Application – on the left you can find all items you’ve gathered before. You can hide this panel, or you can drag&drop text and images from your items directly into the online text editor located on the right side. Once you’ve finished writing your document you can print it or export in HTML or PDF. Just to bear in mind, once again, through Shelfster it is possible to write as if we used a full operative Word Editor.

Upcoming features:

  • export to DOC, Google Docs and popular ebook formats
  • publish to WordPress, Facebook and Twitter

In Italiano:
Oggi ho scoperto Shelfster (letteralmente: il sistematore sugli scaffali), applicazione online, ma anche scaricabile sul proprio computer, dispositivo mobile e come plugin del browser internet, che permette di scrivere liberamente, annotare e/o memorizzare testi, fotografie, e altro. Per la precisione, con Shelfster è possibile scrivere come con un elaboratore di testi vero e proprio. Come molte applicazioni simili, anche Shelfster è gratuita e richiede la sola creazione del proprio account utente, per poter poi operare liberamente. Il potenziale didattico di Shelfster è grandemente adatto per tutte le ricerche che i nostri studenti dovessero fare in classe e in laboratorio, senza dover abbandonare i percorsi svolti tramite Internet e sempre sotto la guida del docente.
Al momento Shelfster è in lingua inglese, è tuttavia assai versatile e disponibile per l’uso off-line sul proprio computer (sia in versione Windows che Mac OS X) che su dispositivo mobile (iPhone e iPad): pare che a breve possa arrivare pure la versione per Android. Inoltre, è possibile sfruttare il plugin per tutti i browser Internet diffusi (Windows Explorer, Apple Safari, Opera, Mozilla Firefox, nonché Chrome).

Hypothes: Collaborative Evaluation of Information/ Valutazione collaborativa delle informazioni

Hypothes: Collaborative Evaluation of Information/ Valutazione collaborativa delle informazioni

Hypothes.is will be a distributed, open-source platform for the collaborative evaluation of information. It will enable sentence-level critique of written words combined with a sophisticated yet easy-to-use model of community peer-review. It will work as an overlay on top of any stable content, including news, blogs, scientific articles, books, terms of service, ballot initiatives, legislation and regulations, software code and more-without requiring participation of the underlying site.
It is based on a new draft standard for annotating digital documents currently being developed by the Open Annotation Collaboration, a consortium that includes the Internet Archive, NISO (National Information Standards Organization), O’Reilly Books, Amazon, Barnes and Noble, and a number of academic institutions. Here’s a quite interesting introductory video (Vimeo) featuring his founder, Dan Whaley.

In Italiano:
Hypothes.is si presenta come un sistema che consente di sottoporre tutti i contenuti del web a un controllo incrociato analogo a quello che le grandi riviste scientifiche impongono agli articoli  prima della pubblicazione. Hypothes.is è un prototipo messo a punto da una équipe coordinata da Dan Whaley, esperto di motori di ricerca e attivista ecologista. Il progetto, finanziato anche attraverso il crowdfunding, ha già raccolto fondi per 240.000 dollari e dovrebbe entrare in funzione all’  inizio del 2012. ‘’Pensiamo che una serie di strumenti relativamente semplici ci possano aiutare ad accrescere la qualità dell’ informazione su internet e, per estensione, a tutto il mondo che ci circonda’’, come spiega il sito. Hypothes.is sarà una piattaforma open-source per una valutazione collaborativa dell’ informazione. Consentirà una critica a livello delle singole frasi scritte combinata con un sofisticato ma semplice modello di peer-review (revisione paritaria) a livello di comunità di esperti. Hypothes.is funzionerà come un filtro di controllo per ogni tipo di contenuto: notizie, blog, articoli scientifici, libri, istruzioni di servizio, programmi elettorali, leggi e regolamenti, codici software e oltre. Senza che sia necessario l’ intervento dei rispettivi siti web. Il meccanismo – spiega Hypothes.is – è basato su un nuova versione del sistema di annotazione dei documenti digitali che sta sviluppando la Open Annotation Collaboration, un consorzio che include l’ Internet Archive, NISO (National Information Standards Organization), O’Reilly Books, Amazon, Barnes and Noble e varie istituzioni accademiche.

Skype? No, Indoona: chiamare e messaggiare da computer/ Calling Via Computer (some free)

Skype? No, Indoona: chiamare e messaggiare da computer/ Calling Via Computer (some free)

Fra ieri e oggi ho installato sui miei computer (sia Windows che Apple Mac OS) indoona, che Tiscali annuncia come “il sistema di nuova comunicazione su Internet che permette di chiamare, inviare messaggi e videochiamare gratis tutti gli utenti indoona, da smartphone e da computer Windows e Mac”.
indoona permette inoltre di chiamare, a tariffe particolarmente convenienti, tutti i telefoni fissi e cellulari che non hanno indoona, utilizzando il credito prepagato indoona out acquistabile con Carta di Credito. Per la precisione, indoona permette di chiamare i telefoni fissi dal proprio pc gratuitamente.
L’applicazione è disponibile gratuitamente per iPhone (Ipod Touch, Ipad 2), smartphone Android, computer Windows e Mac. Con i servizi gratuiti di indoona è possibile effettuare e ricevere chiamate e videochiamate gratuite da e verso altri utenti indoona, attraverso il proprio smartphone e il proprio computer, con l’applicazione gratuita scaricabile dal sito indoona. In oltre inviare messaggi fra gli utenti indoona è completamente gratuito.

In English:
indoona is a the new Internet communication system that lets you make calls and video calls and send messages for free to all other indoona users from a smartphone, PC or Mac. indoona also lets you make calls at very low rates to all landlines and mobile numbers that do not have indoona, using prepaid indoona Out credit purchased with a credit card. The application is available for free for iPhone (Ipod Touch, Ipad 2), Android, PC and Mac.
indoona also allows you to call the landlines and mobiles of non-indoona users at particularly low rates: all you need to do is purchase prepaid credit using your credit card. The application can be downloaded for free on your smartphone and PC and is available for iPhone (iPod Touch iPad 2), Android, PC and Mac.

SideVibe: Turning Webpages into Lessons/ Trasformare siti web in risorse didattiche

SideVibe: Turning Webpages into Lessons/ Trasformare siti web in risorse didattiche

The Web is the richest source of content for educators and SideVibe enables teachers to create learning activities on the screen in direct proximity to Web content without the problems of paper handouts or 3rd party Web systems like BLOGs and Wikis. Student thinking in context is captured providing for more focussed attentive and productive responses. As well, teachers can easily gather, view, assess and respond to all student responses through their secure SideVibe Website, providing teachers with faster, more effective methods for online feedback.
SideVibe is a breakthrough Web technology that allows anyone, for example a teacher, to create Web based online activities, pose questions or even host threaded discussions that can literally float over any Web page. All the user activity and interactions are collected at the SideVibe Website where teachers can use our Feedback tools to read, assess and respond back to a student or ad hoc gourp of students.

In Italiano:
E’ possibile trasformare parte o interi siti web in lezioni e risorse didattiche quasi ‘pronte all’uso’? A dire il vero, è il sogno di molti noi insegnanti cui non difetta l’ingegno e lo spirito critico, ma che non sempre abbiamo il tempo necessario per dare sfogo a tutta la creatività e alla pianificazione dovute. Ecco allora che m’imbatto in SideVibe, un sito web cui è possibile registrarsi – versione Basic gratuita – sia da parte dello studente che del docente e che potrebbe servire allo scopo. Provare per credere e divertirsi… Per completezza d’informazione, SideVibe permette di registrare anche i propri studenti, cosicché si forma una vera e propria comunità didattica di apprendimento, protetta ed efficace.

Apprendere le lingue online/ Learning a (New) Language with Nabbber

Apprendere le lingue online/ Learning a (New) Language with Nabbber

Oggi un’altra segnalazione va a Nabbber, una comunità online dedicata all’apprendimento delle lingue straniere e per lo scambio lessicale. Quanto ciò possa essere efficace rimane da vedere, specie se lo si considera più di quanto sia in realtà, ovvero un semplice strumento per lo scambio di parole straniere e la loro corrispondenza.
Da insegnante di lingua (Inglese), penso che un’iniziativa come Nabbber sia da prendere con relativa attenzione, inquadrarla come un semplice strumento, non certo come azione risolutiva, perché nessun apprendimento automatizzato riuscirà a evidenziare un fatto: l’apprendimento linguistico è un fatto sociale e  l’uso della lingua (usage, in inglese) lo costruisce la contestualizzazione, cosa che difficilmente un terminale informatico potrebbe. Tutto qua.

In English:
Nabbber is about exchanging foreign words you’ve learned. Here I report some information (some personally re-elaborated) from Nabbber original web-page.
Basically, it allows you to:

  1. 1. Save words that you have learned
  2. 2. Follow other people and learn their words

How can Nabbber help learners? Nabbber helps you enrich your vocab with words useful to you, while others tell you “Here is a list of 20 new words we made, learn them.” For example, you are fond of cooking and they make you learn law terms. No, thanks. Nabbber tells you “Here is a list of people learning the same language. You just “follow those with similar interests and learn from each other.”
So How It Works? Nabbber lets you share words you learned, read what other learned. That’s it and Nabbber claims to be “really simple” and it has just 2 things to do

  1. When you learn a new word (from a book or a movie) you share it on Nabbber.
  2. Follow people with similar interests. Their words will appear on your home page.